Was ist ein Headshot

Was ist ein Headshot
Seit dem Zeitpunkt, wo ich begonnen habe mich zu meiner fotografischen Spezialisierung auf Headshots zu bekennen,  steht eine Frage immer am Anfang der weiteren Unterhaltung.

Was bitteschön ist ein Headshot?

Viele versuchen sich über eine wörtliche Übersetzung selbst die Antwort zu geben, erkennen aber, dass ein Kopfschuss hier wohl nicht damit gemeint sein kann.  Obwohl, dieser Kontext ist nicht unmöglich. Ego-Shooter liquidieren in martialischen Videospielen ihre Gegner gezielt durch einen Headshot.
 
In unseren Breiten wird mit dem Begriff Headshot noch einiges mehr assoziiert. Etwa eine spezielle Art, einen Joint zu rauchen. 2016 war auch ein indonesischer Actionfilm mit diesem Titel“Headshot“ in den Kinos zu sehen und werben heute Friseure mit diesem Begriff für moderne und innovative Haartönungen, sprich grellen Farben für Menschen die gerne auffallen. Auch gibt es eine deutsche Heavy-Metal Band mit diesem Namen.
 
Seinen Ursprung hat der Begriff Headshot in den USA wo er mit der Geschichte der Filmindustrie eng verknüpft ist.  Das Porträtfoto, mit dem sich ein Schauspieler bei einem Casting für eine Rolle bewirbt, wurde (und wird) als Headshot bezeichnet. Das ist in der Regel ein Foto im Format 8×10 inch, auf dessen Rückseite der Lebenslauf des Schauspielers und seine Kontaktdaten abgedruckt sind. Die ungewöhnlichen Abmessungen stammen noch aus der Zeit, als Porträts mit analogen Großformatkameras gemacht wurden. Mittlerweile ist das klassische schwarz-weiss Hochformat zu einem querformatigen Farbbild mutiert.
 
Durch den großen Bedarf der Filmindustrie für solche Fotos, speziell in den Metropolen New York und Los Angeles, haben sich viele Fotografen dort auf diese Art von Porträts spezialisiert. Die große Konkurrenz unter den Headshot-Fotografen hat die Qualität dieser Porträts enorm gesteigert.

Headshot als Türöffner

Die Anforderungen an einen Headshot sind sehr hoch, weil er darüber entscheiden kann, ob jemand eine Rolle bekommt oder nicht. Ein Headshot soll nicht nur das Erscheinungsbild des Schauspielers, speziell sein Gesicht, in realistischer Weise wiedergeben. Er soll auch einen besonders interessanten Aspekt seiner Persönlichkeit einfangen und die Aufmerksamkeit des Betrachters, hier im Speziellen der des Casting Directors, auf sich ziehen, so dass er in der Masse der eingegangenen Bewerbungen heraussticht (Stichwort: Erster Eindruck). Ein Headshot hat eine Aufgabe: dem Schauspieler die Tür zum Vorsprechen öffnen.
 
Im deutschsprachigen Raum kennen den Begriff Headshot in diesem Zusammenhang nur Wenige. Von Fotografen wird er zwar zunehmend verwendet, fälschlicherweise leider oft als neumodisches Wort für das altbekannte Porträt abgetan.
Natürlich ist ein Headshot ein Porträt und wie bei allen Arten von fotografischen Porträts geht es auch bei Headshots darum, die Persönlichkeit der abgebildeten Person festzuhalten. Nur liegt der Fokus bei einem Headshot ganz wo anders. Bei einem Headshot ist das Gesicht, dessen Ausdruck und wie die Persönlichkeit beim Bildbetrachter ankommt, im Fokus. Ohne künstlerischem Aspekt, wie es bei einem „normalen“ Porträt der Fall ist.
 
Durch die Verbreitung des Internets haben  bald auch andere Branchen die Bedeutung von Headshots erkannt. Die in den USA ziemlich große Berufsgruppe der Haus- und Wohnungsmakler waren die ersten, die auf dieses Format gesetzt haben. Makler sind in besonderem Maße darauf angewiesen, das Vertrauen potentieller Kunden zu gewinnen. Sie wissen, dass ein kompetent und sympathisch wirkender Headshot z.B. auf einem Werbeflyer Aufträge bringt.
Mit der voranschreitenden Digitalisierung  sind Headshots zu einem zentralen Bestandteil des Personal und Corporate Brandings geworden. Headshots erfüllen alle Bedingungen, die heute an Profilbilder von Firmenwebseiten oder Sozialen Netzwerken wie LinkedIn gestellt werden.

Situation hierzulande

In der Arbeits- und Geschäftswelt beherrschen primär zwei Arten die Porträtfotografie : das Bewerbungsfoto und das Businessporträt.
In den USA ist ein Bewerbungsfoto unbekannt, bei uns nach wie vor fester Bestandteil einer Bewerbung. Entgegen den Tendenzen in den USA, wo mehr Wettbewerb die Qualität steigert, ist bei uns die Entwicklung vor allem durch den Preiswettbewerb getrieben. Bewerbungsfotos und Passbilder rangieren in Preis und Qualität auf einer Ebene.
Durch Social Media und die bekannten Karrierenetzwerke wie Xing oder LinkedIn sind die Zeiten, in denen die klassische Bewerbung der einzige Weg zur neuen Stelle war, ohnedies vorbei. Heute kann jeder, der sich bei einem Unternehmen bewirbt davon ausgehen, dass eine Internetrecherche zu seiner Person der Einaldung zum Vorstellungsgespräch vorangeht. Deshalb lohnt es sich, das Bewerbungsfoto als Teil des Personal Branding zu betrachten.

Das Businessporträt wird in der Praxis wesentlich freizügiger interpretiert als das Bewerbungsfoto und läßt der künstlerischen Seite des Fotografen mehr Spielraum. Die Anwendungen reichen vom Mitarbeiterporträt für die Unternehmenswebsite bis zum Porträt des Vorstandes im Geschäftsbericht.

Die Zahl der Fotografen und Studios, die derartige Fotos anbieten ist riesig, weshalb der Laie sich schnell mit dem Problem konfrontiert sieht, an wen er sich denn nun wenden soll, wenn er zum Beispiel ein neues Profilfoto für LinkedIn oder XING oder ein Porträt für eine Vortragsankündigung benötigt.

Eines haben die zu liefernden Porträts jedoch gemeinsam: sie alle sollten für die abgebildeten Personen und ihre Fähigkeiten werben. Damit das gewährleistet ist, sind spezielle Fähigkeiten auf Seiten des Fotografen erforderlich, die nicht einfach im Vorbeigehen zu erwerben sind. Die aus den USA stammende Headshot Fotografie ist hier mit ihrer frühen Spezialisierung und stetigen Weiterentwicklung beispielhaft vorangegangen. Sie liefert Porträtfotos, die ideal für Casting und Branding verwendet werden können – egal ob als Businessporträt auf der Website, als Profilbild im sozialen Netzwerk, als Bewerbungsfoto auf dem Lebenslauf, als Schauspielerporträt auf der Casting Card oder auch als Autorenporträt auf dem Buchumschlag.

Du möchtest dich auch mit einem erstklassigen Headshot präsentieren?

Die von Peter Hurley ins Leben gerufene Headshot Crew bietet auf ihrer Website das wohl weltweit größte Verzeichnis professioneller Headshot & Porträtfotografen. Du musst auf der Webseite headshotcrew.com nur deinen Wohnort eingeben und siehst dann, welche  Fotografen mit Spezialisierung auf Headshots in deiner Nähe sind. In Deutschland ist die Dichte für echte Headshot-Spezialisten noch gering. Im Einzugsgebiet der Großstädte wie München, Berlin oder Düsseldorf sind erstklassige Fotografen ansässig, wie etwa Dietmar Hendricks mit seinem Headshot-Studio in Krefeld.

 
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